United Rugby Champs Putaran 8

Covid-19 kembali mendominasi lanskap olahraga. Derby Irlandia yang selalu mendebarkan pada hari tinju antara Leinster dan Munster batal – sayangnya karena ini adalah salah satu suguhan terbesar dalam kalender olahraga Irlandia – tetapi masih ada pertandingan yang berlangsung saat ini. URC melakukan segala cara untuk membuat musim dimainkan, dengan putaran ini juga termasuk pertandingan antara Stormers dan Lions pada awal Desember dan bentrokan antara Bulls dan Sharks yang dijadwalkan pada pertengahan Februari.

Berikut adalah tiga pertandingan tersisa yang akan dimainkan selama akhir pekan Natal.

Zebre Parma VS Benetton – Stadion Sergio Lanfranchi, Parma

Baru-baru ini Januari, Zebre mendarat pukulan dalam pertempuran untuk supermasi di rugby Italia. Mereka mengalahkan Benetton dalam pertandingan back-to-back saat mereka bertarung, tetapi sejak itu tim tamu di sini yang berkembang pesat. Benetton menang dua kali berturut-turut melawan Zebre, tetapi kemenangan mereka di Rainbow Cup – pencapaian terbesar dalam sejarah olahraga di Italia – yang menjadi berita utama.

Zebre mengubah lima dari kekalahan Piala Tantangan mereka di tangan Toulon, dengan Giulio Bisegni masuk pada 13 di mana ia menggantikan Erich Cronje dan mengambil alih peran kapten. Perubahan di barisan belakang melihat Maxime Mbanda dan Giovanni Licata kembali di samping. Benetton juga melakukan perubahan setelah kekalahan di Eropa (dari Gloucester) Perubahan lini belakang termasuk kembalinya Monty Ioane, Ignacio Brex, dan Luca Sperandio. Harapkan Benetto untuk melanjutkan rentetan kemenangan mereka di pertandingan ini dan untuk menutupi selisih -5,5 poin.

Ulster VS Connacht – Stadion Kingspan, Belfast

Ulster harus siap menghadapi tim Connacht yang berbahaya dalam derby all-Irlandia pada Boxing Day. Connacht berada sembilan poin di belakang Ulster yang berada di urutan ketiga dalam tabel, tetapi mereka mengalahkan rival mereka di Stadion Aviva pada bulan Oktober. Ulster akan tanpa Iain Henderson yang menginspirasi karena cedera, dengan Stuart McCloskey juga absen. Satu hal yang perlu diperhatikan adalah bahwa Connacht belum pernah menang tandang musim ini karena mereka telah kalah empat kali dari empat pertandingan saat tidak bermain sendiri. Mereka nyaris menjadi tim pertama yang mengalahkan Leicester Tigers di kompetisi apa pun musim ini terakhir kali, tapi rasanya Ulster seharusnya memiliki sedikit masalah untuk menutupi penyebaran lima poin di sini.

Glasgow Warriors VS Edinburgh – Stadion Scotstoun, Glasgow

Sangat disayangkan derby Boxing Day ini digelar tanpa penonton berkat pembatasan Covid yang diberlakukan oleh pemerintah Skotlandia. Ini menjadi pertanda baik bagi tim Edinburgh yang bepergian yang tidak akan harus berurusan dengan kerumunan tuan rumah yang bermusuhan, terutama karena Edinburgh dalam kondisi yang cukup bagus saat ini. Keduanya datang ke sini dari belakang kemenangan Eropa yang mengesankan, dengan Glasgow membuat marah Exeter akhir pekan lalu di tempat ini dan Edinburgh melakukan kemenangan 21-18 yang luar biasa melawan tim Saracens yang selalu berbahaya.

Perlu dicatat bahwa Edinburgh tidak terkalahkan dalam enam pertandingan tandang di semua kompetisi sejauh musim ini, rekor yang sama impresifnya dengan yang dimiliki Glasgow di kandang. Ambil tim tamu plus 5,5 poin yang sehat karena keunggulan lapangan kandang yang banyak dipuji dari Scotstoun kurang berharga tanpa penggemar.